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Glosario Psicología / Término

Urgencia psiquiátrica

Una urgencia psiquiátrica es una perturbación del pensamiento, sentimientos o las acciones, que requiere tratamiento inmediato. Casi siempre es el mismo paciente quien pide el auxilio, aunque puede hacerlo la familia, la policía, etc. La causa más frecuente es alguna pérdida de alguna persona importante. También está el desempleo, fracaso escolar, jubilación, nacimiento de un hijo, nuevas responsabilidades, etc. El paciente se expresa a nivel emocional y corporal.

La mayoría de los pacientes de urgencia tienen toda una vida de psicopatología, a veces grave, a pesar de lo cual se han adaptado. Tales personas buscan apoyo solo cuando su mecanismo adaptativo se ha descompensado, generalmente por influencia ambiental. El psiquiatra de urgencias tiene a veces poco tiempo para tomar una decisión. y dentro del hospital debe haber una zona de 'retención' del paciente, donde no está del todo internado, pero está listo para retornar a la comunidad una vez pasado el momento de urgencia.

Toda manifestación clínica de urgencia tiene tres aspectos: biológico (trastornos corporales), psicológicos y sociales. A continuación de citan urgencias donde predomina la sintomatología psicológica (estados psicológicos), donde predomina el síntoma corporal (estados corporales), y por último, otros casos de urgencia.

Estados psicológicos.- 1) El ejemplo más importante es la depresión suicida. Suele aparecer bruscamente, hay insomnio, insociabilidad e ideas delirantes como la de haber cometido un pecado imperdonable. 2) Violencia: es rara en las enfermedades mentales, y mas bien aparece en casos de abuso de alcohol, historias de abuso en la niñez, o historia de actos violentos. Deben ser controlados físicamente y con sedantes, pues pueden llegar al asesinato. El haloperidol y otros medicamentos son útiles para los psicóticos violentos. 3) Estados de fuga: Con amnesia total con respecto a horas o días anteriores. Deben ser hospitalizados, y la razón está en que huyeron de alguna situación muy dramática, como una guerra. 4) Pánico homosexual: delirios y alucinaciones que acusan al paciente por sus supuestas prácticas homosexuales. Aparece en situaciones que fuerzan a la homosexualidad, como cárceles, etc. 5) Otras reacciones de pánico: como ataques de agorafobia. Se utilizan sedantes suaves. 6) Trastornos por estrés postraumático: como haber escapado de un accidente con vida, sobrevivientes de catástrofes, etc. 7) Manía: Exaltación del ánimo patológica donde el paciente no se controla: por ejemplo maneja muy rápido, gasta mucho dinero, etc. 8) Esquizofrenia paranoide: donde el paciente se cree perseguido. Al igual que el caso anterior, se lo intenta calmar con palabras apelando al núcleo racional de su yo, y con sedantes. 9) Esquizofrenia catatónica: si el paciente viene en estado de letargo, es fácil manejarlo pues obedece a todo. Debe dárselo de alta si la condición ambiental precipitante fue corregida. Si viene en estado de excitación, es más difícil tratarlo y debe dársele tranquilizantes. 10) Anorexia nerviosa: hospitalización y nutrición forzada. 11) Problemas psicosomáticos agudos: revelan ansiedad aguda, poca disposición a colaborar con el médico y luego depresión. Se agrava si el paciente debe ser operado, lo que exige que se lo prepare psicológicamente para ello. 12) Cirugía estética: A veces a la rinoplastias sucede una reacción psicótica, tratable con medicamentos y psicoterapia de apoyo para la crisis de identidad. 13) Medicación contra la hipertensión: Pueden provocar una depresión aguda. Deber usarse otro medicamento para la hipertensión que no sea la rauwolfia. 14) Insomnio: Puede marcar el comienzo de una depresión grave, sobre todo si aparece un estado de agitación por la mañana. 15) Cefaleas: Primero se averigua si no hay nada orgánico, y luego se ve si hay depresión, drogadicción o peligro de suicidio. 16) Dismenorrea: Si aparece con depresión y hostilidad, debe atenderse al peligro de suicidio, y examinar causas familiares. 17) Hiperventilación: Pacientes ansiosos que jadean debido al terror, lo que les produce hiperventilación, o sea desmayos, visión borrosa, etc. Esto asusta aún más al paciente, ya ansioso. El clásico remedio es respirar dentro de una bolsa de papel, pero debe tranquilizarse al paciente diciéndole que sus vahidos se deben a la hiperventilación, y que debe respirar normalmente. 18) Paciente moribundo: Según el paciente y la enfermedad, se puede hacer tomar conciencia al paciente que él se está muriendo. Es esencial el apoyo, la empatía y el tomar la iniciativa, así como involucrar todo lo más posible a la familia. 19) Violación: Hay una mejor recuperación cuando recibe apoyo inmediato y se la insta a expresar sus miedos y decir lo que siente. 20) Enfermedad mental en un médico: generalmente por drogas o alcohol. Primero debe salvaguardarse a los pacientes que atiende, y luego atenederlo a él.

Estados orgánicos.- 1) Delirio: por causas cerebrales. 2) Alcoholismo: suele aparecer con problemas orgánicos de nutrición, trastornos de hígado, corazón o cerebro. También puede encubrir fracturas óseas pues el alcohol es analgésico. Debe verse si además está consumiendo barbitúricos. Hay cuatro clases de alcohólicos: despierto (habla confuso, no coopera), semicomatoso (dormido pero responde a estímulos dolorosos y todos los reflejos), comatoso (responden sólo algunos reflejos), y comatosos sin ningún reflejo. 3) Abuso de drogas: como la sobredosis de heroína, donde aparece pálido, cianótico y con problemas de respiración, Rápídamente debe tirársele de la lengua para mejorar la respiración. Luego analizar la sangre para ver el grado de intoxicación, y darle los medicamentos correspondientes. También ver el aspecto general del paciente pues cada droga suele dar signos diferentes: la sobredosis de sedantes (debe inducírsele el vómito), el síndrome de abstinencia de hipnóticos y sedantes (que empiezan con ansiedad, confusión y ataxia), y las anfetaminas y la cocaína, que dilatan las pupilas, suben la presión y la temperatura, y secan la boca.

Otros trastornos de urgencias.- 1) Porfiria intermitente aguda: Reacción psicótica con fuerte dolor abdominal, ataques de gran mal. El ataque se precipita como reacción a ciertas sustancias como alcohol, barbitúricos, etc. 2) Discinesias agudas: dificultades para tragar o hablar por hipertonicidad de los músculos. Está producida por trnaquilizantes mayores como la fenotiacina. Entre las alternativas, está darle una inyección de medicamento antiparkinsoniano. 3) Crisis hipertensiva: producida por remedios contra la depresión. 4) Excitación posconvulsiva: cuando un paciente despierta puede experimentar terror, atacar a los que le rodean y escapar. Se recomienda no despertarlo hasta que lo haga espontáneamente. 5) Insolación: Trasladar al paciente a un lugar fresco y ponerle paños fríos. Son especialmente sensibles los que han tenido traumatismos craneanos o son alcohólicos. 6) Agranulocitosis: Efecto secundario de medicamentos psicotrópicos, Debe interrumpirse dicho medicamento. Los síntomas son fatiga, fiebre, letargia, etc. 7) Maniobra de Heimlich: pacientes psicóticos que comen grandes bocados y se atragantan. La maniobra consiste en comprimir el epigastrio con el puño.

Urgencias en psiquiatría infantil.- Envenamiento accidental, hipercinesia, fobia a la escuela, adopción, niños maltratados, anorexia nerviosa, duelo, enfermedad mortal, e incluso el síndrome por abstinencia del recién nacido (madre heroinómana o medicada con drogas que da a luz a un niño, y el niño se acostumbra a dicha droga dentro del útero). Se trata con Valium u otros remedios al bebé. Este suele tener acceso de llanto intensos y prolongados .

Kaplan H y Sadock B, Compendio de psiquiatría. México: Salvat. Capítulo 25.

Enlace permanente: Urgencia psiquiátrica - Fecha: 2017-04-25 22:16:53


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