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Glosario Bioética / Término

Proyecto genoma humano

Programa de investigación internacional de colaboración científica dirigido por J. Watson y patrocinado por el Departamento de Energía y el Instituto Nacional de la Salud de los Estados Unidos. Sus objetivos fueron: determinar la secuencia completa de los nucleótidos de los cromosomas de la especie humana y de los organismos modelos empleados en la experimentación de laboratorio, almacenar la información y examinar las implicaciones sociales, legales y éticas que supondrán las distintas aplicaciones. Participaron en el proyecto científicos, médicos e informáticos de todo el mundo. Contó en sus inicios con un presupuesto de 3 000 millones de dólares, de los cuales 5 % estaba destinado al estudio de las consecuencias éticas, sociales y legales. Las investigaciones han permitido identificar los genes asociados con enfermedades hereditarias como la fibrosis quística, la distrofia muscular o la enfermedad de Huntington, lo que constituye el primer paso en el desarrollo de mejores pruebas de selección genética, nuevos medicamentos y tratamientos para combatir estas enfermedades. No hay dudas, de que se abren inmensas perspectivas de mejoramiento de la salud, siempre que prime el respeto a la dignidad, la libertad y los derechos de las personas, y la prohibición de toda forma de discriminación fundada en las características genéticas. Pero el conocimiento del genoma humano puede tener —como ya se conoce— también consecuencias éticas, jurídicas y sociales muy controvertidas. Véase genoma.

Enlace permanente: Proyecto genoma humano - Fecha de creación: 2017-05-24


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