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Glosario Términos estadísticos / Término

Variable cuantitativa

Una variable cuantitativa es aquella que toma valores numéricos.


Es aquella característica de la población o de la muestra que es posible representar numéricamente. Éstas pueden ser continua y discreta.


Variable que se expresa mediante una cantidad (un número) y puede ser continua o discreta.


Característica de los individuos de la muestra que puede medirse con un instrumento y lleva asociada una unidad de medida. El peso es una variable cuantitativa, ya que puede medirse con una báscula y su unidad de medida es el gramo. Además, esta variable es continua, ya que el valor del peso asignado a cada individuo puede tener tantos decimales como admita la precisión de la báscula. Otras variables cuantitativas, como el número de hijos, se denominan discretas porque sus valores solo pueden ser números enteros, sin decimales.


Es aquella cuyos valores expresan cantidades numéricas. Dentro de las variables cuantitativas se diferencian las llamadas discretas de las continuas. Se consideran discretas aquellas cuyos valores son puntos aislados; esto es, cuando todo valor tiene un consecutivo. Se dice que dos valores son consecutivos cuando no puede existir un valor de la variable entre ellos. Ejemplo: Cantidad de palabras recordadas. Se consideran continuas a las variables que, al menos teóricamente, pueden tomar cualquier valor dentro de un intervalo numérico. Ejemplo: Tiempo de reacción ante un estímulo. Hay variables que no son discretas ni continuas pero no se tratarán en este curso.


Los valores de una variable cuantitativa son números que suelen representar un contro o una medición.


Las variables cuantitativas pueden clasificarse como discretas o continuas. Las variables continuas son variables numéricas que tienen un número infinito de valores entre dos valores cualesquiera. Una variable continua puede ser numérica o de fecha/hora.


Las variables cuantitativas son aquellas que adoptan valores numéricos (es decir, cifras). De este modo se diferencian de las variables cualitativas, que expresan cualidades, atributos, categorías o características.

Es importante en este punto que procedamos a conocer el origen etimológico de las dos palabras que dan forma al término que nos ocupa:
- Variable procede del latín, en concreto deriva de “variabilis”, que puede traducirse como “que puede cambiar de aspecto”. Es fruto de la suma de dos componentes: el verbo “variare”, que es sinónimo de “cambiar de aspecto”, y el sufijo “-able”, que se usa para indicar posibilidad.
- Cuantitativa, por su parte, procede del latín también y está conformada por la unión de varios elementos de dicha lengua: “quantum”, que es equivalente a “cuanto”, y el sufijo “-tivo”. Este se emplea para venir a dejar constancia de una relación pasiva o activa.

En el conjunto de las variables cuantitativas, también podemos reconocer varios tipos de variables. Las variables cuantitativas continuas pueden adoptar cualquier valor en el marco de un determinado intervalo. De acuerdo a la precisión del instrumento que realiza la medición, pueden existir otros valores en el medio de dos valores. La altura de una persona, por ejemplo, es una variable cuantitativa continua.

En lo que respecta a las variables cuantitativas continuas, podemos establecer que otros sencillos ejemplos serían la masa de un objeto cualquiera o la altura que tiene un edificio.

Las variables cuantitativas discretas, en cambio, adquieren valores que están separados entre sí en la escala. Dicho de otro modo: no existen otros valores entre los valores específicos que la variable adquiere. La cantidad de mascotas que tiene una persona es una variable cuantitativa discreta.

Otros ejemplos de variables cuantitativas discretas pueden ser estos:
- El número de hijos que tiene una persona.
- El número de animales que posee un ganadero.
- El conjunto de vehículos que existen en un concesionario.

Ambos tipos de variables cuantitativas pueden combinarse en una encuesta o en una entrevista. Al aspirante a un puesto laboral se le puede preguntar cuánto pesa (variable cuantitativa continua) y cuántos hijos tiene (variable cuantitativa discreta).

Además de todo lo expuesto es importante conocer otra serie de datos interesantes acerca de las variables cuantitativas, como son los siguientes:

- Por regla general, a la hora de graficarlas, se opta por hacer uso de los diagramas integrales y los diagramas diferenciales, que son los que usan para mostrar las llamadas frecuencias relativas.

- De la misma manera, también se puede recurrir a emplear lo que son los diagramas de barras.

Enlace permanente: Variable cuantitativa - Fecha de actualización: 2018-08-27 - Fecha de creación: 2017-08-08


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